2馬可福音13章24-37節:感恩、期待、榮耀再現

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感恩、期待、榮耀再現                     

馬可福音13章24-37節
莊嘉信牧師

2022/11/27
《按此,連結主日講道錄影》

兄姐!大家平安!今日是感恩節,也是待降節第一個主日。今天的新眼光讀經本的主題和經文,其實是以待降節第一主日為中心,所以,牧師先和大家分享待降節的意義。「待降」(Advent)原出於拉丁文,意思是「來臨」,就是等待耶穌基督的降臨。在這段期間,我們一方面紀念主耶穌道成肉身來到世間,一方面期待祂第二次的降臨。因此,「待降節」是一段時期,包括四個禮拜,就是聖誕節的前四個禮拜。在待降節的這段期間,請兄姐用靈修、默想、反省的心來紀念主耶穌為愛降生,為了擔當你我的罪,在十字架流出寶血完成救贖的大工程,使信靠祂的人能夠脫離罪和死亡的綑綁。因著耶穌,我們擁有一個新生命,就是連結於永恆上帝的新生命。在等候主基督待降之時,教會的佈置也具有特別意義。通常會採用紫色的布置,紫色有「反省和悔改」的意思,每一次看見這紫色的蠟燭被點燃,牧師就想到三個提醒。第一個提醒:我們都是軟弱的罪人,必需依靠上帝恩典,為自己的罪憂傷痛悔,仰望主的拯救。第二個提醒,紫色也象徵「君王」的尊貴,我們雖是卑微軟弱的人,但是,當我們得著耶穌基督的救贖,生命在基督裡更新,就成為上帝的寶貝,祂看我們為尊貴。第三個提醒:當主耶穌再來的時候,是要以君王的身分統管萬有,所以,我們要存謙卑的心,讓主耶穌成為我們生命的王,祂是萬王之王,萬主之主。

感謝插花同工所布置的待降節花環,這個布置具有很重要的象徵意義。花環上綠色常青葉代表『生命』,圓形是『永恆』的記號,所以,綠色的圓形花環代表『永恆的生命』,紀念耶穌使我們得永生。在花環上有四支蠟燭(三支紫色、一支粉紅色),中間一支白色蠟燭。在待降節的第一主日,我們點燃第一根紫色蠟燭,象徵『期待、希望』,提醒我們的心,在等待基督的再來時,必須誠實反省自己的言行,也要對上帝有堅定的信心。待降節第二主日,點燃二根紫色蠟燭,象徵『預備、信心』,意思是,當預備主的路,活出基督的馨香之氣,吸引未信者渴慕耶穌。在待降節的第三主日,點燃三根紫色蠟燭,代表『宣告、喜樂』,當我們經歷從罪中得釋放的自由和喜樂之後,必能確定基督就是我們所等候的救主,因此,我們要以愛和感謝來慶祝這個日子。第四主日,除了點燃三根紫色蠟燭之外,還要點燃第四根粉紅色蠟燭,粉紅色象徵上帝對人的『仁愛』,我們愛,因上帝先愛我們,弟兄姊妹要以信心和盼望,彼此用愛謙卑服事,一起預備心迎接主基督的來臨。

待降節蠟燭在第一主日開始點燃第一支,以後,每個主日加燃一支,象徵光的強度越來越強,直到祂降臨的那一天。當慶祝聖誕那個主日,不但四根蠟燭都點燃,連中間的白色蠟燭也要點燃,象徵主耶穌是「世界之光」,真光已經來到我們中間了,也就是「以馬內利」-上帝與我們同在。整個聖誕節期就在點燃「世界之光」達到敬拜的最崇高境界,藉著耶穌的降生,上帝給全人類生命更新的恩典。因此,藉著聖誕花環及點燭,基督徒再次深思主耶穌降生的意義,並將此神聖意涵傳遞給下一代。這就是待降節的意義。今日是待降節第一主日,我們點燃了第一根紫色蠟燭,象徵『期待、希望』。雖然這個世代黑暗,人的心常常感到徬徨無助,似乎看不到,也不知未來的路該怎麼走,然而,上帝親自為我們點燃「希望之光」,凡願意接受光的人,都能走出黑暗,邁向光明。這是一個新的開始,一個上帝與世人重新建立和好關係的開端。求上帝幫助我們,無論是順境逆境,都對上帝充滿信心,對生命、對未來充滿希望。

在待降節的第一個主日,新眼光讀經本的作者,特別用馬可福音十三章24-37節這段經文來提醒我們:要用警醒、敬畏主的心等候主耶穌基督的降臨。經文的背景,是主耶穌和祂的門徒從耶路撒冷的聖殿出來,有一個門徒對祂說:『夫子,請看,這是何等的石頭,何等的殿宇。』(可13:1)當時的耶路撒冷聖殿建築得非常宏偉壯觀,大理石甚至有長達十公尺以上,還用金粉粉刷,在陽光照耀之下,整座聖殿真是金碧輝煌,光輝耀目。『這是何等的石頭,何等的殿宇。』當門徒的眼睛只看見這殿宇外表的壯觀宏偉,主耶穌卻引導門徒看見,當末世臨到,這一切宏偉壯觀的外在表象都會過去,唯有忠心的人,就是存著警醒、敬畏的心等候主人回來的忠僕,必得著永恆獎賞。親愛的兄姐!我們的眼光專注在看什麼呢?當我們注目在短暫的榮華,主耶穌卻要我們看見什麼才是真正的榮耀。

今天我們所讀的經文,是主耶穌預言末世將有的徵兆,當大災難來到,不只華麗的聖殿會被毀,也會有人假冒基督的名來迷惑人。主耶穌提醒門徒,末日時,必有戰爭、地震、瘟疫、飢荒等等災難,而且,信上帝的人也同樣會遭受這些苦難打擊,但是,這也正是考驗信心的時候。親愛的兄姐!當我們在讀這段經文時,必須很慎重地問自己:當這些災難臨到之時,我是否確信我的上帝依然掌權做王呢?當我面對這些可怕的災難,是否仍然仰望上帝的恩典憐憫呢?兄姊!我們剛讀過啟示錄,也看見主耶穌所說的這些末世徵兆已經有部份出現了,我們都知道,當災難臨到時,無人能倖免,然而,主耶穌已經預先告訴我們了,乃是要我們謹慎,做好事先的準備。正如馬可福音十三章23節所說的:『你們要謹慎;看哪,凡事我都豫先告訴你們了。』

兄姊!主耶穌事先告訴我們,是要我們做好準備,凡事有準備,當事情臨到時,我們的心就不害怕,因為,已經準備好了!尤其是基督徒在面對末世災難時,要有一種超越的信心,就是:主耶穌基督榮耀再臨的日子近了。因為主耶穌應許我們說:『那時他們要看見人子有大能力,大榮耀,駕雲降臨。祂要差遣天使,把祂的選民,從四方(方原文作風),從地極直到天邊,都招聚了來。』(可13:26-27)我們怎麼知道這些事情都必成就呢?主耶穌說:『你們可以從無花果樹學個比方;當樹枝發嫩長葉的時候,你們就知道夏天近了。這樣,你們幾時看見這些事成就,也該知道人子近了,正在門口了。我實在告訴你們,這世代還沒有過去,這些事都要成就。』(可13:28-30)兄姊!『無花果樹』豫表以色列國,它因不結果子曾被主耶穌咒詛而枯乾,但是,如今這顆無花果樹,它的樹枝要開始發嫩長葉了。誰能預想得到,亡國二千多年的以色列竟然會在1948年再次復國呢?如今的以色列,雖然國家非常小,卻在全世界是一個極有影響力的國家。主耶穌說:『我實在告訴你們,這世代還沒有過去,這些事都要成就。』看見以色列復國的神蹟已經應驗了,我們知道主耶穌再來的腳步聲也近了。我們每一個基督徒都要謹慎,不要輕看主耶穌所說的話。
                         
到底主耶穌什麼時候會第二次再臨呢?關於這個答案,主耶穌明明說過:『但那日子,那時辰,沒有人知道,連天上的使者也不知道,子也不知道,惟有父知道。』(可13:32)所以,正確的日子,沒有人知道。如果有人做先知,很明確地告訴我們說:主耶穌那一年、那一月、那一日會來。那人必定是假先知!因為主耶穌自己說:『但那日子,那時辰,沒有人知道,連天上的使者也不知道,子也不知道,惟有父知道。』

兄姐!雖然我們不知道主耶穌第二次再臨的確實時間,因為這是屬於上帝的隱秘事,我們不需要知道太多,但是,我們可以做的,就是要常常警醒。這也是主耶穌對我們的提醒:『你們要謹慎,儆醒祈禱,因為你們不曉得那日期幾時來到。』(可13:33)從33節到37節,短短五節經文中,主耶穌四次提到『儆醒』,表示這是非常非常重要。『儆醒』的意思是:『保持清醒狀態,不斷地戒備』。兄姐,主耶穌不要我們花很多時間去研究末日的時間、兆頭、豫言等等問題,祂看重的是:我們是否有智慧地充實過每一天呢?如果我們存著感恩、喜樂的心,每一天都有靈修禱告和主上帝同行,依靠上帝恩典來過充實的每一天,這樣,無論主耶穌何時再來,其實都是一樣的。
 
親愛的兄姐!雖然,我們不知道主耶穌第二次再臨的時間表,但是,我們可以知道的是,祂會在人平凡過日子的時候,突然來到。在這段經文的最後,主耶穌用一個比喻,說:『這事正如一個人離開本家,寄居外邦,把權柄交給僕人,分派各人當作的工,又吩咐看門的儆醒。所以你們要儆醒,因為你們不知道家主甚麼時候來,或晚上,或半夜,或雞叫或早晨。恐怕他忽然來到,看見你們睡著了。(可13:34-36)當人們和平常一樣過日子時,主耶穌突然之間就來到了,在馬太福音二十四章37-39節也有記載主耶穌說:『挪亞的日子怎樣,人子降臨也要怎樣。當洪水以前的日子,人照常吃喝嫁娶,直到挪亞進方舟的那日:不知不覺洪水來了,把他們全都沖去。人子降臨也要這樣。』。路加福音十七章28-30節也說:『又好像羅得的日子;人又吃又喝,又買又賣,又耕種又蓋造。到羅得出所多瑪的那日,就有火與硫磺從天上降下來,把他們全都滅了。人子顯現的日子,也要這樣。』這三段經文都在表達同一個意思,就是主耶穌第二次再臨時,是在人不知不覺中忽然來到的。挪亞和羅得時代的人怎樣只顧吃喝玩樂,不關心上帝的預言和警告,結果全被毀滅,照樣,今日這世代的人,如果藐視上帝的警告「忽略這麼大的救恩,將來要怎能逃罪呢?
    
兄姐!主耶穌一再提醒我們要謹慎!保持警醒的心,凡事用禱告將萬事交託給上帝,是我們面對末世最好的生活方式,我們需要「儆醒」保守自己的心,防備撒但的攻擊和世界、罪惡的引誘,同時也要憑信心迎接主的榮耀再來。警醒禱告、盡本分,用智慧的心過日子,是上帝對我們的期待,因為我們每一個蒙恩得救的基督徒,在地上都是主耶穌的“僕人”,祂已經賜給我們有權柄、有恩典、有能力,可以做“各人當作的工”,就是祂交託在我們身上的責任和使命。求上帝幫助我們!每一天都要用感恩的心、喜樂的靈來完成主耶穌對我們的交託。
 
是的!每一天都要用感恩的心、喜樂的靈來看待周遭環境的變換。在這個感恩節的時刻,最後,牧師要和大家分享一則在網路上看到的,有關於古希臘偉大的哲學家蘇格拉底的小故事。蘇格拉底單身時,和幾個朋友一起住在一間很狹小的小屋裡,生活非常不便,但他整天樂呵呵的。有人問:“那麼多人擠在一起,你有什麼可樂的?”蘇格拉底說:我們隨時都可以交換思想,交流感情,這難道不是很值得高興的事兒嗎?

過了一段時間,朋友們相繼搬出去了,屋子裡只剩下蘇格拉底一個人,但是他仍然很快活。那人又問:''你一個人孤孤單單的,有什麼好高興呢?”蘇格拉底說:“一個人安靜,我可以認真讀書。這怎能不令人高興呢?”

幾年後,蘇格拉底搬進了一座樓房裡,他住在最底層。底層的環境很差,樓上的住戶常常會往下面潑污水,丟破鞋子、臭襪子和亂七八糟的東西。蘇格拉底還是一副自得其樂的樣子。那人又好奇的問蘇格拉底為什麼高興,蘇格拉底說:''住一樓進門就是家,上下樓、搬東西都很方便,而且還可以在空地上種花草,這些樂趣呀,數也數不盡!”

過了一年,七樓有一個行動不方便的老人,上下樓很不方便,蘇格拉底便將一樓的房間讓出來,搬到了樓房的最高層,可是每天他仍然是快快樂樂的。那人問:''住七層樓是不是也有許多好處啊 ?”蘇格拉底說:''是啊!沒有人在頭頂干擾,白天黑夜都非常安靜,每天上下樓幾次,有利於身體健康,光線好,看書寫字不傷眼睛。”

後來,那人遇到蘇格拉底的學生柏拉圖,問道:''你的老師所處的環境並不是那麼好,但他為什麼總是那麼快樂啊?”柏拉圖說:''你不能控制他人,但你可以掌握自己,你不能左右天氣,但你可以改變心情,你不能選擇容貌,但你可以展現笑容。”

親愛的兄姐!每一件事情都有一體的兩面,你看到的是正面?還是負面?選擇在你的手中,這也決定你的心境和面對生活的態度。有一顆感恩的心,就能夠用上帝的眼光去看事情,因為上帝就住在感恩的人的心中。求上帝幫助我們!靠著那加給我們力量的主耶穌,我們要『常常喜樂,不住禱告,凡事謝恩,每一天都是感恩節,每一天都有上帝新鮮夠用的恩典、豐盛的慈愛與我們同在,直到祂再來的那一天。
發表於2022/11/26 11:41 (1081閱讀)


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