「兒童神學」讀後

 兒童神學讀後  林潔美 牧師

雖然書名為『兒童神學』,但不要懷疑,這是一本寫給兒童的教導者…大人們看的書,作者劉清虔牧師說:『先把大人訓練成一個會思考的人,然後他們才能教導兒童,使孩童也成為會思考的人。』


一個從小在主日學裡長大的孩子,為什麼當他上了高中、大學之後,卻很容易的就離開了教會,任憑父母、教會長輩千呼萬喚,再也不肯回來呢?因為他們在主日學裡所學到的聖經知識只是一些和他們的生活完全不相干、古老又古老的神話故事而已。

劉牧師認為,家長不能把信仰教育的重責推給教會,一個禮拜只有短短兩個小時的主日學時間,如何能為兒童塑造出美好的靈性呢?宗教教育是家長每天的責任。再來察看一般教會主日學的功能,主要的目的,好像只是在幫忙看顧小孩,讓小孩不要去吵大人禮拜的『保育』工作而已。因此,如果所謂的主日學教育,只是帶孩子唱唱詩歌,講講故事,作美勞手工、背背金句、玩遊戲、吃點心等等,隨著年齡的成長,主日學時間變得很無聊、很難熬、是被迫不得不去的。難怪當孩子長大了,有能力脫離家長的魔掌,當然就不肯再回教會了。

確實,一堆未經『反省思考』消化過的聖經知識,充其量只是束縛人的規條,讓人恨不得掙脫,好從中得自由如果信仰不能成為我們日常生活的幫助,如果信仰無法形成我們生命中堅定的價值信念,那麼,當我們遇到人生困境,或兩難、或心中迷惑之時,信仰如何能幫助我們做出合上帝心意的正確選擇呢

如果我們大人,如果我們的主日學的老師,是一個很會思考的人,有能力帶動孩子將所聽到的聖經故事進行問答思考,來反省這些故事和我們的日常生活有什麼關係?「我學到了什麼?」「如果是我,會怎麼做?」那麼,聖經故事就不再只是故事,而是轉化成了最真實的生活信念,而這才是塑造生命價值觀的信仰。

在本書中,劉牧師提出,若要在兒童的心中建立一套穩定不疑的真確信仰,就要先使兒童成為會思考的人,因為信仰只有經過嚴密思考過後,才是自己的。基督徒必須是一個懂得神學思考的人,這具有兩方面的意義:
其一:面對多變的社會型態,以及繁雜的社會價值,神學思考會幫助我們分辨出,何者是合上帝心意的、何者不是,進而在廣大人群中找到一條通往永恆的窄路。
其二:神學思考也幫助基督徒在這個一昧追求復興而花招百出的現代教會世界中,分辦出何者是真正合乎聖經的教導,而何者卻是似是而非、僅將聖經取來為自己立場背書的信息

『神學是一種有系統地對基督教教義的認識和反省,這種認識與反省從兒童時期就應該開始了。不要以為兒童不會思考、沒有靈性,兒童不是只需要聽一大推聖經故事而已,他們需要有人協助他們將這一系列的聖經故事整合為一套系統的神學知識,並將之運用在生活之中,透過「知與行」來形塑他們的屬靈生命。』

那麼,要如何教導孩子進行神學思考呢?懷疑、好奇是追求一切真理的起點,劉牧師認為可以問問題來幫助孩子進行神學思考,就讓一連串的問題來導引他們的思考力,開發他們的想像力和創作力吧!一個會思考的老師,必定能夠問出好的問題、正確的問題、具有思考意義、開放性的問題有了好的問題,就能促進兒童進行精彩的思考、思辯、反省,透過彼此的腦力激盪,和老師精心設計過,但看似不經意的誘導,終必能帶領孩子得著令人滿意的答案,而這個經由孩子自己思考出來的答案,必定令他們的印象非常深刻。當然,每個問題的答案背後必須有個不能動搖的真理作為根基,這樣的思考才具有真正意義。

因為人的想法、看法是會隨時間、空間而改變的;人的有限與短暫,也使理性、智慧遇有瓶頸的時刻。所以,當我們要跳脫現狀的思考,也不能隨便任意任性,而是必須要站立在一個永恆不變的絕對基礎上,來進行這樣的超越工夫,這才具有真價值,而這個基礎就是具有系統真理的「聖經」。基督教信仰就是要引導人與自身最深沉的內在生命面對面,將人的眼光從浮塵瑣事帶入生命永恆的價值和意義裡,而,唯有神學的思考,是透過永恆上帝的眼光來看待世事,因此,神學思考能幫助人超越問題、超越現狀的局限,站在至高點來發現完全不同的景觀。因為通過自我啟示的超越者上帝的話語…聖經,幫助人展現超越性思考的能力,進而從實踐上帝的話語來點燃生命的熱情與美麗。

神學思考的起點就是上帝的話語,只有上帝的話語才能做為絕對、神聖;不可動搖的標準,可用來審視自我與這世界。因此,兒童神學的目的,就是在幫助孩子成為一個懂得神學思考的人,讓他們在正確的教義導引下,對自身與世界進行分辦、統整、反省、構思的整體性思考,然後生發出與思考相符的行為模式,幫助孩子從兒童時期,就能形塑一個朝向上帝的美好靈命。為了培育下一代優秀的思想家,作者藉著本書帶領我們進行生活信仰的轉化,透過思考,在生活中抓取信仰,在信仰中反思生活,因為,信仰就是生命的本相,是生活的實踐。

讀到本書第七章:『從聖經故事到神學』深有同感,在此,作者提到,在兒童的宗教教育裡,最基本也是最重要的,就是講述聖經故事,,但我們不該把聖經故事當成一般普通故事講述而已,因為聖經故事其實就是人類生命本質的故事,是有關於永恆靈魂的操練,因此,在理解聖經故事之時,必須要尋找其中生命的意義,並從中取得塑造生命內涵的路徑。也就是透過聖經故事,讓兒童在日常生活中有機會檢驗自己的生命態度,並進行靈性的操練,得以剔蕪存菁之後擁有更精緻更有意義的生命。這包含兩個層面:
其一:是指生命的轉變,從負面轉向正面,從背逆上帝轉到敬畏上帝:
其二:是指屬靈生命的向上提升。比如:約瑟的故事、摩西的故事、耶穌的故事、撒該的故事、保羅的故事等等。

確實,每一篇優秀的兒童文學作品必定包涵深刻的人性刻劃以及豐富的神學意涵,讓我們能夠透過對文學的賞析,進而更深刻地認識到隱藏在自己內在最真實的生命本質,這裡面的人生價值觀包含饒恕與仇恨、救贖與沉淪、犧牲與佔有、真實與虛偽、自私與博愛等等的抉擇,也包含了我們對死亡與復活、善良與邪惡、困境與希望、順服與違反、過程與結局等生命意義的認知。

認真看待人性的真實面,明白種種衝突、爭札、鬥爭與無奈的生命張力,是每個人都必經歷的真實體認。然而,縱使面對內心的激烈衝突與掙扎,當下我們往往仍需做出最佳選擇,因人生是無法停擺的。
唯有通過對信仰的真實體悟,我們方能在反省中做出最正確、最有格調的抉擇,將真理運用在日常生活中,而這正是我們所要培育的下一代思想家。

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兒童神學

◎作者:劉清虔牧師
◎出版:道聲出版社
◎網址:http://www.taosheng.com.tw

發表於2010/04/24 07:36 (8503閱讀)


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